細菌の温床である歯垢(プラーク)はどうやってできる?

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細菌の温床である歯垢(プラーク)はどうやってできる?

お口の中に悪い影響を与える歯垢(プラーク)
歯垢っていったいどこから来るの?
『お口の中の汚れ』に対する考え方!

「歯磨きしているのに虫歯になってしまう・・・」
「歯垢って名前は聞いたことあるけど一体なんだろう?」
「歯垢と歯石ってなにが違うの?」

歯垢と呼ばれたり、プラークと呼ばれたりしますが両方とも同じものです。この言葉を聞いたことのある方がほとんどだと思います。虫歯や歯周病の元の原因はこの歯垢(プラーク)なのです!この歯垢(プラーク)がどういうものなのかを知っていただき、みなさんに虫歯や歯周病を予防していただければ幸いです。

歯垢(プラーク)ってなぁに?

歯科医院に行った際、「歯垢(プラーク)が残っていますので、歯磨き頑張ってくださいね!」などと言われたことはありますか?歯垢(プラーク)とは簡単にいうと歯の汚れのことです。しかし、歯垢(プラーク)はただの汚れや食べ物のカスではありません。それらに細菌がついて繁殖した状態・・・つまり「歯垢(プラーク)=数億種類の細菌の塊」なのです。お口の中は人体の中で最も多くの細菌が生息していると言われています。

歯垢(プラーク)は細菌の温床

歯垢(プラーク)には、たくさんの種類の細菌が存在します。
歯垢(プラーク)は歯ぐきの上にあるものと、歯ぐきの下にあるもので存在する細菌の種類が変わります。歯ぐきの上にある歯垢(プラーク)では、細菌が塊となって集まっていて、「レンサ球菌」「放線菌」「グラム陽性桿菌」など『虫歯の病原菌』が多くみられます。一方、歯ぐきの下の歯垢(プラーク)では、酸素を嫌う「嫌気性桿菌」や「スピロヘータ」など『歯周病の原因となる菌』が多くいます。生きた細菌の塊である歯垢(プラーク)が出す酸によって、虫歯を作り、毒素で歯周病菌を引き起こします。

どれくらいの時間で歯垢(プラーク)になるの?

細菌が繁殖して歯垢(プラーク)がたまり始めるには、少し時間がかかります。様々な口腔環境があるので一概には言えませんが、だいたい「24時間放置してしまうと繁殖する」と言われています。つまり、24時間以内にしっかりと歯磨きを行えば、細菌の繁殖を防ぐことができます。歯科医院で「ご飯を食べたら歯磨きをしましょう!」と言われるのはこのような理由からです。
もし、歯磨きをせずに放置してしまうと、歯垢(プラーク)が『歯石』という石みたいにとても硬い塊の状態に変化してしまいます。歯石になってしまうと、歯磨きでは落とすことができないので、そうなる前にしっかりと歯磨きをしましょう。

歯垢(プラーク)を取り除くことの大切さ

お口も体も健康に保つためには、歯垢(プラーク)を取り除いて、細菌をお口の中から少しでも減らす必要があります。歯垢(プラーク)は細菌同士が集まってスクラムを組み、ネバネバヌルヌルした状態になって歯にへばりついています。まず歯垢(プラーク)が歯にへばりついた状態を破壊させるために、歯磨きや歯間ブラシ、フロスを使った清掃が効果的です。鏡を見ながら歯についている汚れを確認し、丁寧に磨くことで、ある程度取り除くことは可能ですが、ご家庭でのセルフケアには限界があります。そのため、歯科医院で歯科衛生士による定期的な清掃をおすすめしております。

歯石ってなぁに?

歯石ってなぁに? 歯石ってなぁに?

歯石とは、虫歯や歯周病の原因である歯垢(プラーク)が唾液中のカルシウムと混ざって、石のように硬くなってしまった塊のことです。歯垢(プラーク)の場合は、丁寧に歯磨きを行えば取り除くことができますが、歯石になってしまうと、歯磨きで取り除くことは難しくなります。そのため、歯石は歯科医院での専門的な清掃によって取り除く必要があります。
歯石自体は歯ぐきの炎症を起こしたり、歯を支える骨を溶かしていく歯周病の原因にはなりません。しかし、歯石の表面は非常に凹凸しているため、歯垢(プラーク)が付着しやすくなります。また、付着してしまった歯垢(プラーク)も除去しにくいという特徴があるため、歯石をそのままにしてしまうと、歯石の周りに歯周病の原因菌であるプラークがたまりやすくなってしまいます。つまり、歯石をそのままにしておくと歯周病になる可能性が高くなるのです。      

食べ物を食べることで歯垢(プラーク)は付着します。しっかりと歯磨きを行うことで歯垢(プラーク)を除去することはできますが、セルフケアだけでは完全に取り除くことはできません。

松戸ありす歯科では、定期的に専門的なお口の中のお掃除をおすすめしております。定期検診を受けて『歯垢(プラーク)の磨き残しがないか?』『歯石がついていないか?』など、ご自身のお口の中の状態を確認してみませんか?

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